Marihuana sintética: dos muertos y decenas de hospitalizados en Estados Unidos

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Los funcionarios de salud en Illinois están mandando advertencias sobre el uso de la marihuana sintética que se está extendiendo a través de Chicago y la parte central del estado, causando hemorragias severas entre los consumidores y, en algunos casos, la muerte.

Fouad Masoud, dueño de King Mini Mart en el 1303 S. Kedzie Ave. en Lawndale, y dos de sus empleados, Jamil Abdelrahman Jad Allah y Adil Khan Mohammed, podrían enfrentar 20 años de prisión después de que un agente secreto comprara en el establecimiento K2 con nombres que incluían “Blue Giant”, “Crazy Monkey” y “Matrix”, según una denuncia federal.

Hasta el momento dos personas han muerto y 56 sufrieron severos casos de hemorragias, en el área de Chicago y otras ciudades de Illinois por el consumo de marihuana sintética, informó el Departamento de Salud Pública estatal.

Según un comunicado, las muertes se produjeron entre el fin de semana y ayer en el área de Chicago y los enfermos fueron internados con pérdida de sangre por la nariz, oídos y boca por el uso de “cannabioides sintéticos”, también conocidos en inglés como “fake weed”, “K” y “spice”.

De los internados, que se contabilizan a partir del 10 de marzo, la mitad son habitantes de la ciudad de Peoria, en el centro de Illinois, 17 corresponden a Chicago y el resto a los suburbios del Condado Kane, al oeste de Chicago.

No se revelaron identidades, edades u otros detalles de las víctimas.

“Aunque ha habido casos de efectos adversos de los cannabinoides sintéticos, no hemos visto una hemorragia tan grave en esta escala”, dijo Melaney Arnold, vocera del Departamento de Salud Pública de Illinois, a través de un comunicado publicado en The Washington Post. “Continuamos investigando casos a medida que ingresan para tratar de identificar qué productos pueden haber usado y dónde los obtuvieron. Sin embargo, los cannabinoides sintéticos no están regulados y la identificación de una fuente o fuentes es difícil”.

“Instamos encarecidamente a las personas a que no usen cannabinoides simulados”, agregó al tiempo que instaba que aquellos que sí los consumen y luego experimentan una hemorragia grave deberían ser llevados al hospital para recibir tratamiento de inmediato.

Las autoridades estatales advierten que esta droga sintética no es segura y debe ser evitada, porque su consumo hace que el cuerpo humano bloquee el uso natural de la vitamina K, que ayuda en el proceso de coagulación de la sangre.

Las personas que experimenten una reacción a la droga sintética deben llamar al teléfono de emergencia 911 o buscar tratamiento médico de emergencia, dice el comunicado.

Los cannabioides sintéticos no son una sola droga, sino una mezcla de cientos de productos químicos que actúan en las células receptoras del cerebro, como si fueran el mismo ingrediente adictivo de la marihuana.

La sustancia artificial se vende en la calle o en tiendas de abarrotes como líquido para vaporizadores, para ser inhalado en cigarrillos electrónicos o como incienso herbal.

La misma emergencia se vive en el vecino estado de Indiana, donde por lo menos dos personas fueron hospitalizadas con hemorragias graves, informó hoy el Departamento de Salud de ese estado.

Un estudio de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. también advirtió de que los cannabioides no son una alternativa a la marihuana, producto que en Illinois solamente se permite el consumo medicinal.

Además de provocar insuficiencia renal o psicosis entre los consumidores, se determinó que causa un elevado riesgo de comportamiento violento, sexo riesgoso y abuso de otras drogas.